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服务人员的工资比以往任何时候都高。这是不够的。

如果说许多工人从这场大流行中学到了什么的话,那就是,虽然钱很多,但它并不是一切。

几乎每个行业的雇主都表示,他们很难找到员工,但在休闲和酒店行业的情况尤其严重。虽然这些行业的工人的工资比以往任何时候都高,但这似乎还不够。全国各地的酒吧、餐馆和酒店都在张贴招聘广告,或请顾客耐心等待,因为他们没有足够的员工。根据美国劳工统计局(BLS)最新公布的职位空缺和离职数据,8月份休闲和酒店业的职位空缺接近创纪录的170万个——占该行业所有职位的10%——同时有近100万人辞职。

虽然很多人都在说人们不会再回到这些工作岗位,因为他们懒惰或依赖失业救济金,但工人的明显短缺反而表明了这些行业本身存在的长期问题。由于技术的发展,酒店业在过去十多年里经历了一场变革,送餐已经成为主流,自动化已经取代了许多面对面的互动。

但是人类仍然是维持这些产业运转的不可或缺的部分。因此,餐馆和酒店关闭或无法满负荷运营,这迫使企业要么改变工作条件,要么改变商业模式来生存。目前,该行业很难招到人,原因有很多,从推动员工赋权和重新评估生活意义的浪漫原因,到缺乏儿童照顾和晋升机会的日常原因。

康奈尔大学人力资源管理教授、《康奈尔酒店季刊》编辑布鲁斯·特雷西告诉Recode:“酒店业,尤其是一线工作,以低工资、低技能的工作著称——这与工作环境有关,不一定有利于充分平衡生活和工作。”“所以这已经是吸引人们的一个延伸。”

特雷西说:“再看看过去18个月,整个行业都显示出了它的脆弱性。”

许多美国人能够坚持在其他行业找到工作,或在休闲和酒店业找到更好的工作,部分原因是在疫情早期,储蓄水平提高,支出减少,以及其他成本削减。此外,失业救济为那些在疫情早期遭受重创的食品服务、酒店和娱乐业工作的人提供了急需的缓冲。

一旦流行病福利用完,工人们将被迫重返工作岗位的假设是不正确的。今年夏天,个别州取消了失业救济金,但这并没有对包括休闲和酒店业在内的许多行业的劳动力短缺产生实质性影响。9月份联邦政府削减福利的数据也显示出类似的情况,表明除了经济原因之外,还有其他原因阻止人们接受这些工作。

为什么人们要离开休闲和酒店业

疫情爆发前,莫琳·尼尔是一名厨师,每周工作70个小时,大部分时间是无偿的。“这对厨师来说有点像一枚荣誉勋章,他们超级努力,睡眠不足,尽可能多地工作,”尼尔说。

当疫情袭来时,她决定是时候重新评估她的工作与生活的平衡,并改变行业。她说服一家电信公司,她为餐厅订购用品的技能使她成为采购和运营经理的合适人选。她的新工作已经做了一年,她很享受这份工作与之前工作的不同之处。

“我仍然在家工作,这让我有更多的空闲时间来做生活中的事情。而且我有医疗保险,这很好,只是感觉更稳定一点,不太可能让我筋疲力尽,”尼尔说。她有时幻想再次烹饪,但不断提醒自己,“我有很多非常合理和正当的理由退出这个行业。”

首先,根据劳工统计局的最新工资数据,虽然休闲和酒店业非经理的薪酬在9月份同比大幅上涨了13%,但平均工资还不到每小时17美元。这一数字甚至低于排在第二位的零售业,后者的时薪为18.68美元。(劳工统计局的工资数据是按行业而不是职业计算的。)在一个很多人都是兼职工作的行业里,每小时加薪2美元也并不意味着什么。

事实上,该行业的平均周薪仅为416.08美元,工人每周工作25小时。在其他行业,人们通常能够得到更多的工作时间,从而获得更高的薪水。(对于所有私营部门的工作,人们平均每周工作34小时。)

休闲和酒店远非唯一面临招聘紧缩的行业,因此许多人能够在其他地方找到更好、薪酬更高的工作。人们为了各种各样的工作而离开,包括工厂和仓库,客户服务和医疗保健。这些工作通常有更好的福利和更可预测的时间表。不出所料,人们对招聘平台上的工作的兴趣的确严重倾向于那些工资更高的职位,以及那些提供远程工作的职位——这在休闲和酒店行业是不可能的。

康奈尔大学的特蕾西说,非该领域的工作也有更清晰的晋升路径。他举了一家豪华酒店的例子,在这家酒店,人们花了15年时间才从初级职位升到总经理。“人们要经过多长时间的训练才能成为一名脑外科医生?”特蕾西说。

但随着疫情的持续,缺乏负担得起的儿童看护可能是让人们重返工作岗位的最大障碍。在过去的18个月里,许多托儿工作者离开了他们的低收入行业,导致了托儿沙漠,即使那些有经济能力的人也无法获得足够的托儿服务。对于低收入阶层的人来说,包括那些在休闲和酒店工作的人,支付育儿费用可能会消耗掉他们的大部分工资,所以呆在家里看孩子是一个明智的财务决定。

正如康奈尔大学劳动关系教授路易斯•海曼所言,系统性地低估了照看孩子的价值——这被认为是女性的工作——导致了这种情况。

海曼在一封电子邮件中告诉Recode:“工人们并没有突然意识到他们的生活中有比服务经济工作更重要的东西(难道没有人不知道吗?),这只是父权制的问题。”

尽管如此,经历大流行给了许多人时间和距离来评估自己的生活,一些人最终重新确定了在大流行期间工作的重要性。在休闲和酒店等行业尤其如此,这些行业雇佣的女性和有色人种比例过高,而这些人受到了Covid-19的严重破坏。

“他们是我们这个行业的人,”代表酒店和食品服务行业工人的工会Unite Here的国际主席d·泰勒(D. Taylor)说。“他们重新评估:‘我在这里做什么?我为什么要这么做?我领先了吗?我有机会实现美国梦吗?’”

即使是那些从酒店和休闲行业工资上涨中受益的人也在质疑这份工作。例如,纽约州的一名周末在一家酿酒厂工作的教师告诉Recode,由于加薪和小费增加,他赚得更多了。但自从大流行以来,他改变了主意,想花更多的时间和自己的孩子在一起。

“很难对钱说不,”老师说,他要求我们不要透露他的名字。“在(大流行)之前,我几乎看起来很紧张,但现在我很好。我不需要更多了。”

很多人都说权力掌握在工人手中。关于更高的工资、签约奖金和员工福利(比如可以在家工作)的消息铺天盖地,似乎员工完全主宰了自己的雇佣条款。不过,尽管雇主们肯定要更加努力地雇用和留住员工,但工人的力量可能被夸大了,尤其是在低工资工人中。

泰勒说:“如果他们掌权,他们每小时就能赚30美元。”“他们现在有了一些权力。”

利用一点力量

在大流行之前,休闲和酒店业就存在问题。在线订购和家庭共享应用的兴起给整个行业带来了冲击,并已经引起了休闲和酒店业员工的不安。正如人们习惯做的那样,大流行只是让这种趋势更加极端。它导致工作条件进一步恶化,但与此同时,由于持续的劳动力短缺,它也给了工人比以前更多的权力。

为了在网络空间竞争,餐厅与Grubhub和Uber Eats等科技平台合作,进行商品营销、销售和配送。在扩大顾客基础的同时,这些平台也在削减餐厅本来就很低的利润率。这些餐馆的员工承受着这种压力。此外,在大流行期间,许多餐馆工作人员要么失去了工作,要么在不知情的情况下成为一线工作人员,这使他们不断面临生病的风险。酒店的情况也类似,它们面临着来自Airbnb等竞争对手的生存危机,去年基本上空置。这意味着流向酒店的钱减少了,进而,流向员工的钱也减少了。

休闲和接待工作的性质也在发生变化。一些公司正在使用软件和机器人来完成更平凡的任务,进而使工作本身变得更好。通过不接受命令或安排员工,一些员工可以专注于他们工作中更有吸引力的部分。

到目前为止,还不清楚使用机器翻汉堡或烤披萨是否会减少对人类劳动力的整体需求,还是只是将其转移到其他任务上。当然,有些公司只需减少人手就可以应付,比如减少酒店客房的清洁频率,或者减少每周的营业天数,或者减少菜单或设施的供应。

然而,康奈尔大学的特雷西认为,提升任务是提供更好的工作和薪酬的一种方式。

“心态正在改变,”特雷西说。“我经常与运营经理和领导交谈,他们中的许多人都在试图向任何愿意出席的人表达他们的感激之情。”

这体现在更高的工资、更好的福利和更灵活的工作时间上。这不仅对员工有利。

经济政策研究所(Economic Policy Institute)所长海蒂·谢尔霍兹(Heidi Shierholz)说:“有些地方已经开始尝试‘高速公路雇主’的真正含义。”“减少人员流动率、提高生产率、提高士气——通过所有这些,你收回了加薪的成本。”

但这绝不是普遍现象。

亚米尔·康特勒拉斯(Yamir Contreras)是罗德岛州一家酒店的工会管家,自疫情爆发前以来,她的工资就没有涨过。然而,她的工作量却有所增加。

她通过一名工会翻译告诉Recode,她的许多以前的同事都离开了,在其他行业找到了薪酬更高的工作。曾经有25名管家,现在有11名做同样数量的工作。她的工资没有提高,但她不想离开,因为这份工作离她的家和孩子很近。这也是她习惯的。

“真正令人难过的是,有些人在这里工作了10年,他们甚至还没有挣到每小时18美元,”孔特雷拉斯说。“而且酒店的工作很辛苦。当你一辈子都在酒店工作时,你回家了,带着一根拐杖退休。”

也就是说:人口老龄化导致退休年龄比平常早,这是劳动力不足的众多原因之一。

在恶劣的条件下,工会产生了前所未有的兴趣——尽管工会成员仍然只有11%,部分原因是政府在组建工会方面存在困难。工会主席泰勒说,工人的不满情绪比他组织工会35年以来看到的都要高。

他说:“坦率地说,现在是成立工会的最好时机,因为工人们知道,美国企业不会照顾他们,政府也不会照顾他们。”

上个月,工会组织了许多酒店工人的活动,包括游行和罢工。他们要求公平的工作量、生活工资以及结束裁员。由于劳动力短缺,休闲和酒店工作已经被迫变得比以前更好。

Dewayne Jamison是西雅图体育场的一名工人,他帮助许多小卖部供应食品和啤酒。最近,他得到了晋升,并在达成工会协议后大幅加薪至每小时24美元。

西雅图的最低工资水平很高,加上危险津贴,使得那里即使是入门级的工作,每小时也能挣近21美元。这意味着体育场食品和饮料公司必须提高工资和福利来竞争。

“我从没想过我们会这样涨6美元,你知道吗?这对一个球场工作人员来说是一个改变。”贾米森说。“这改变了我的生活。”



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