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人们越来越难以相信Facebook对社会有净好处

在这一点上,像Facebook这样的社交媒体平台会对社会产生负面影响也就不足为奇了。多年来,记者、政治家、社会科学家——甚至生物学家和生态学家——都在关注Facebook对我们集体福祉的影响。Facebook一直在为自己辩护,坚称它对社会是一件好事,因为它将人们聚集在一起。

但是一项新的一系列来自《华尔街日报》的报道,“Facebook的文件,提供了确凿的证据,Facebook已经研究和长知道其产品导致可衡量的,现实世界的伤害,包括对青少年的心理健康,然后压制研究而否认和淡化,伤害。这些披露只会进一步证明,越来越多的立法者和监管机构一直在呼吁分拆Facebook,或以其他方式严重限制其作为社交媒体巨头的权力。这些披露可能代表着该公司的一个转折点。

《华尔街日报》的报道已经给Facebook带来了后果:一个两党参议院委员会正在调查Instagram对青少年的影响,由参议员埃德·马基(马萨诸塞州民主党)领导的一群议员呼吁Facebook停止为13岁以下儿童开发Instagram for Kids产品,BuzzFeed新闻于今年3月首次披露该公司正在开发这一产品。

周二,民主党参议员理查德·布卢门撒尔和民主党参议员玛莎·布莱克本在一份联合声明中表示:“我们正在与Facebook的一名告密者保持联系,并将利用我们所掌握的一切资源调查Facebook知道了什么,以及他们什么时候知道的——包括寻求进一步的文件和证人证词。”“《华尔街日报》的重磅报道可能只是冰山一角。”

目前还不清楚这些努力将在多大程度上影响Facebook的政策决定和底线。调查还处于早期阶段,现在还不能确定调查是否会直接导致任何新的法律或其他法规。

周二,Instagram的公共政策主管在一篇公司博客文章中写道,《华尔街日报》的报道“聚焦于一组有限的发现,并对它们进行了负面的报道,”Instagram对这一问题进行内部研究的事实表明,它“致力于理解年轻人可能难以解决的复杂和困难问题”。

从长远来看,这对Facebook的影响无法立即衡量,但可能更有害。这些关于该公司的调查结果进一步破坏了政客们对该公司仅剩的一点点信任——长期以来,政客们一直在询问Facebook关于该平台对心理健康影响的具体信息。该公司拒绝提供这些信息,尽管在很多情况下,它有所有的答案。

比如,在2021年3月的国会听证会上,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和众议员凯茜·麦克莫里斯·罗杰斯(Cathy McMorris Rodgers)在社交媒体上的交锋。

罗杰斯众议员:你是否同意长时间坐在屏幕前,被动地观看内容,对儿童的心理健康有害?

马克·扎克伯格:国会议员女士,我看到的研究表明,如果人们使用电脑和社交

罗杰斯:你能回答是还是不是吗?我很抱歉。你能用“是”或“否”吗?

马克•扎克伯格。我不认为这个研究是结论性的。但我可以总结一下我所学到的,如果这对你有帮助的话。

扎克伯格继续说道:“总的来说,我们看到的研究表明,通过使用社交应用与他人联系,可以帮助人们感到更多的联系,更少的孤独,从而对心理健康和福祉有积极的好处。”

他没有提到他自己的团队在过去三年里发现的Instagram的任何负面影响,包括在他们自己对青少年用户的研究中,32%的少女说,当她们对自己的身体感到不舒服时,Instagram会让她们感觉更糟。

据彭博社报道,当罗杰斯和其他共和党人跟进Facebook,询问该公司关于其产品对心理健康影响的内部研究时,该公司没有分享Instagram的研究结果,据参议员埃德·马基的办公室向Recode提供的信件显示,今年4月,马基的办公室还要求Facebook提供有关此事的任何内部研究,但他们也没有将这些信息分享给参议员埃德·马基。

非营利组织“常识媒体”(Common Sense Media)的首席执行官兼创始人吉姆·斯蒂尔(Jim Steyer)说:“这对儿童和青少年来说是一个意义深远的问题。”该组织致力于为儿童和家庭推广安全的技术和媒体。“Facebook知道这项研究,做了这项研究,然后隐藏了它……这是相当令人难以置信的,”他告诉Recode。

《华尔街日报》的报道还发现,该公司有一个VIP项目,允许名人和政界人士违反规则;2018年,Facebook调整了算法,鼓励人们分享更愤怒的内容。在每一个案例中,Facebook自己的员工都发现了严重问题的系统性证据,但当他们向包括马克•扎克伯格在内的高管发出警告时,他们基本上被忽视了。

多年来,面对外界对Facebook产品可能造成负面影响的批评,Facebook的主要辩护理由是,社交媒体和其他技术创新一样,可能会带来一些伤害,但利大于弊。

最近在Recode Media播客上采访我的同事彼得·卡夫卡(Peter Kafka)时,Instagram负责人亚当·莫塞里(Adam Mosseri)指出,社交媒体帮助了“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)和“我也是”(Me Too)等社会正义运动。他把Facebook比作汽车的发明。

“汽车有积极或消极的结果。我们理解这一点。我们知道更多的人死于车祸,”莫塞里说。“但总的来说,汽车在世界上创造的价值要比它们破坏的价值多得多。我认为社交媒体也是如此。”

不可否认,社交媒体可以促进社会变革。这也是人们与朋友和家人保持联系的一种有效方式,而且正如扎克伯格告诉国会的那样,它确实可以帮助人们减少孤独感。

但是,在某种程度上,问题是,公众是否会接受公司的理由为借口随意实验在我们共同的幸福,伤害的措施,保持公众对他们学习的在黑暗中继续耙记录收入近300亿美元的四分之一。



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